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挑战MCU低功耗FPGA进入传感器协处理

发布时间:2019-08-15 16:31:57

  智能的兴起,连带使得感测元件的重要性也跟着水涨船高,像是MEMS领域的三轴加速度计、陀螺仪与磁力计等,都可说是智能的标准配备。也因为如此,诸如ST(意法半导体)或是TI(德州仪器)都提出了以()来处理感测器元件所带来的资讯,这种概念就被统称为 Sensor Hub 。

  这种作法其实类似于电源或是音讯处理器的独立设计考量,让许多不同的类比讯号先由外部的处理器先行处理,以减轻应用处理器不必要的处理负担,除了达到有效分工之外,应用处理器本身也可以降低功耗。这种作法,过去一般是由MCU来担当大任,但这种独大的局面,似乎将会被某些可编程芯片业者所打破。

  我们都知道,Lattice并购Silicon Blue之后,就没有太多的公开消息,唯一可以确认的是,Lattice过去一直以来特别强调通讯、工业与国防航太应用的形象,在并购Silicon Blue后,就大幅强化了消费性电子市场的战力,而在今年,Lattice也借重了Silicon Blue的技术实力,推出一款Sensor Hub解决方案iCE40LM,不论是在功耗或是元件体积的表现上,都相当令人惊艳。无独有偶的是,同样属于可编程芯片领域的QuickLogic也在十月中旬的时间,发表ArcticLinkR S1,所锁定的应用竟然也与iCE40LM相同。

  翻开FPGA产业过去的历史,其实QuickLogic与Lattice等,都是属于FPGA产业的主要业者,只是由于大家所拥有的技术基础不甚相同,业者们大多也就是处在井水不犯河水的情况。而为了能让市场定位能更加清楚,QuickLogic也有意摆脱FPGA这个沉重的包袱,往消费性电子领域迈进,所以QuickLogic开始以CSSP业者自居。但就技术本质上,仍然不脱 可编程 的概念。同样的,Silicon Blue在还没有被并购之前,也是聚焦在消费性电子市场。

  的确,如果是在五年前甚至是十年前,在可携式或是消费性电子领域,FPGA大多都被认定有功耗过高或设计不易的既定印象,大多OEM或是系统整合业者都会采用ASIC或是ASSP来进行系统设计,FPGA若要打进其供应链的确相当困难。但是从Lattice或是QuickLogic的举动来看,其实不难看出,尽管智能市场竞争相当激烈,也是各大芯片业者的兵家必争之地。过往大部份的FPGA业者们不愿进入的市场,如今也开始积极抢攻 Sensor Hub 这块关键之地,这也不难想像,这些FPGA业者的确有面临企业成长的压力,所以凭藉自身的技术实力,大举向既有的MCU业者们挑战。

  然而,从系统层级的角度来看,提供一站式的解决方案在某种程度上会受到不少客户的青睐,只要系统设计上出现问题,直接找单一供应商询问即可。但是同样的,也有部份MCU业者表示,有些部份的客户并不愿意被单一供应商制约,进而失去议价的谈判空间,从这个角度来看,Lattice与QuickLogic当然也有机会抢进。剩下的,就是看他们如何用技术优势来说服系统整合业者,毕竟 Sensor Hub 应用,过去一直以来都是MCU业者们的天下。所以,究竟是MCU业者能防守成功,或是可编程业者能强力突围,接下来就让我们继续看下去。

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